網路購物大成長 快遞業受惠

自由時報 – 2012年1月9日 上午4:23

編譯劉千郁/特譯

美國每年年終的購物季節不但是零售業者大展身手衝刺業績的好時機,隨著網路購物越來越興盛,快遞業者UPS與FedEx也賺得荷包滿滿,去年11月、12月網路零售業銷售較前一年成長15%,創下353億美元的好成績。

網路購物不甚完美的購物經驗反而成為快遞公司業務強強滾的原因,商品尺寸不合、送禮不適用、衝動購物等,種種退貨、換貨的理由讓UPS與FedEx跟上耶誕節血拼季熱潮拉開業績長紅。UPS上週稍早表示,估計在新年第一個上班日收到55萬件退貨商品,這將成為一年中退貨件數最多的一天,新年第一週業務量預估比前一年成長7.7%,FedEx表示,整個1月會有一波退貨潮。

UPS零售與消費品部門主管柏金(Ken Burkeen)說:「不像某些人以為的,假期過後我們的業務量並沒有減少。」經濟學家表示,快遞業表現不錯通常也是經濟總體的正向指標。FedEx假期時間雇用2萬名額外的員工,加速處理增加的網路購物數量,比2010年增加18%;UPS雇用了5萬5000人,增加10%。研究機構Stifel Nicolaus分析師羅斯(David G. Ross)說:「電子商務有成長的趨勢,透過UPS、FedEx或郵局運送的趨勢跟著成長,他們都是贏家。」

不過網路購物業務較少的快遞業者就沒這麼吃香了,美國成長遲緩拖累其他運輸業的復甦,假期期間許多美國港口運輸貨物數量下滑,連帶打擊鐵路、公路運輸業者,鐵路運輸公司CSX首席商業長古登(Clarence W. Gooden)說:「業務高峰季已經不是我們以往所看到的高峰季,這實在不是值得對外張揚的數字。」最新公佈的去年11月空運貨運量比前一年下跌3.1%。

FedEx、UPS顯然是躲過這一波產業不景氣的幸運兒,包括Nordstrom百貨、Zappos等零售業者推出的購物免運費、退貨免運費等優惠都讓FedEx、UPS受惠。

全美零售協會指出,感恩節到耶誕節之間,92%的電子商務網站打出免運費做為號召,該行銷策略明顯吸引顧客目光,有3成受訪民眾表示,如果不必支付運費,願意在網路花更多的錢。

可惜「免運費」並不像表面看起來那麼划算,專家指出,運費成本暗藏在某處,這不是免費的,如果不是零售業者負擔就是反映在商品價格裡,寬鬆的退貨條件也會影響價格,賣家假設部份比例的銷售會產生退貨,售價也跟著調高。

分析師指出,網路購物的興盛使二大快遞業者調整服務的模式,例如,FedEx與UPS正與郵局合作,讓郵局負責部份商品到目的地前最後一段的運送,可有效降低運費。Stifel Nicolaus分析師羅斯說,FedEx與郵局合作的快遞服務「SmartPost」發展完善,對FedEx來說,成本最高的部分就是送貨到府,有了「SmartPost 」,他們就可以把貨物送到當地的郵局,由郵局代替他們運送。UPS也有類似的部門,稱為「SurePost」,是UPS成長最快速的部門,零售消費部門約佔快遞公司運輸量的3成,成長速度超越企業對企業的運輸量。

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